Les personnes malentendantes ont un sens du toucher plus fin


Les personnes malentendantes ont un sens du toucher plus fin

Dans une étude récemment publiée dans la revue "Nature Neuroscience", une équipe de recherche dirigée par le chef de l'étude Thomas Jentsch a découvert que la perte auditive génétiquement déterminée affecte également le sens du toucher. Cela est dû à un gène qui n'a jusqu'à présent été identifié qu'en relation avec une perte auditive. On a maintenant découvert que ce gène affecte également le sens du toucher jusqu'alors peu exploré. Selon le document d'étude, le sens du toucher des personnes ayant une perte auditive génétiquement déterminée est plus sensible que celui des personnes souffrant de perte auditive.

Perte auditive génétique
L'étude a examiné des familles espagnoles et hollandaises avec une perte auditive génétique DFNA2. Avec cette forme de perte auditive, la fonction de certaines cellules ciliées de l'oreille est perturbée par une mutation.

Pour entendre, les poils fins de l'oreille vibrent au rythme des ondes sonores. Cela provoque le flux d'ions potassium dans les cellules ciliées et un signal nerveux est transmis au cerveau. Les ions potassium s'écoulent ensuite à nouveau via un canal dans la membrane cellulaire. Chez les malentendants, ce canal est défectueux en raison d'une mutation. Le canal est constitué d'une molécule de protéine appelée KCNQ4. La surcharge provoque la mort des cellules sensorielles.

Aujourd'hui, les chercheurs ont découvert que cette mutation affecte également le sens du toucher. Le chef de l'étude Thomas Jentsch de l'Institut Leibniz de pharmacologie moléculaire (FMP) rapporte: "Mais nous avons constaté que KCNQ4 ne se trouve pas seulement dans l'oreille, mais aussi dans certaines cellules sensorielles de la peau." Jentsch a poursuivi: "Cela nous a donné l'idée que la mutation pourrait également affecter le sens du toucher. En fait, nous avons pu le montrer en étroite collaboration avec le laboratoire de Gary Lewin, un collègue du MDC spécialisé dans le sens du toucher.

Comment fonctionne le sens du toucher?
Sans en avoir conscience, le sens du toucher nous donne à chaque instant des informations vitales sur notre environnement. Si nous cherchons quelque chose, nous savons immédiatement par le toucher s'il est chaud, froid, lisse ou rugueux. Notre perception de surface fonctionne via des récepteurs dans la peau, qui sont divisés en douleur, mécano et thermorécepteurs. Ainsi, nous pouvons percevoir la douleur, les vibrations, le toucher, la température et la pression. Le sens du toucher étant encore largement inexploré, il est seulement possible de spéculer sur les mécanismes exacts. Cependant, il est connu que des cellules sensorielles sont présentes dans la peau pour les différents stimuli tactiles. La déformation de ces cellules crée un signal nerveux électrique qui est transmis au cerveau.

Afin de retracer le lien entre la perte auditive déterminée génétiquement et la modification du sens du toucher, les chercheurs ont d'abord développé un modèle d'enquête utilisant des souris qui présentaient la même mutation du canal potassique que les personnes atteintes de cette forme de perte auditive. Les récepteurs tactiles de la peau ne meurent pas en raison du canal défectueux comme dans l'oreille. Cependant, les souris mutantes ont montré qu'elles répondaient à des stimuli mécaniques avec un signal électrique différent. Les récepteurs tactiles étaient beaucoup plus sensibles aux vibrations dans la gamme des basses fréquences. Les chercheurs ont conclu que le canal potassique semble agir comme une sorte d'amortisseur. Si le canal est normal, seules les vibrations rapides et les fréquences plus élevées sont perçues. Si le canal est endommagé, la peau devient plus sensible.

Lors de l'examen des familles, les chercheurs sont arrivés à la même conclusion. Les enfants, qui avaient des mutations dans le canal potassique, pouvaient ressentir des vibrations beaucoup plus lentes que leurs frères et sœurs en bonne santé. Gary Lewin et Thomas Jentsch résument: «La peau possède plusieurs types différents de mécanorécepteurs qui répondent à différentes qualités de stimulus, en particulier à différentes gammes de fréquences. L'interaction des différentes classes de récepteurs est importante pour le sens du toucher. Bien que les récepteurs que nous avons étudiés deviennent plus sensibles à la suite de la perte du canal potassique, l’inconvénient d’une mauvaise «humeur» sur d’autres fréquences peut les dépasser. Avec KCNQ4, nous avons pour la première fois identifié un gène humain qui modifie les propriétés du sens du toucher. »(Source: (Nature Neuroscience, 2011; DOI: 10.1038 / nn.2985)

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