Infections germinales en mer Baltique


La hausse des températures de l'eau dans la mer Baltique augmente le risque d'infection

Le changement climatique favorise la propagation de bactéries infectieuses dans l'eau de mer. Comme l'ont constaté des chercheurs dirigés par Craig Baker-Austin du Center for Environment, Fisheries and Aquaculture Science de Weymouth (Royaume-Uni), l'augmentation de la température dans la mer Baltique a provoqué une augmentation massive des infections bactériennes par Vibrio vulnificus.

La mer Baltique connaît actuellement un "taux de réchauffement sans précédent", ce qui signifie que les bactéries infectieuses peuvent se propager de plus en plus dans la région de la mer Baltique, ont rapporté Craig Baker-Austin et ses collègues dans la revue "Nature Climate Change". À chaque degré Celsius d'augmentation de la température de l'eau, le nombre d'infections causées par Vibrio vulnificus augmente de 1,93 fois. "Au cours de l'été extrêmement chaud de 1994, 2003 et 2006, une abondance d'infections de plaies associées aux vibrions en relation avec l'exposition pendant les loisirs a été documentée sur la côte de la mer Baltique", selon l'un des résultats de l'équipe de recherche internationale.

Une température de l'eau élevée et une faible salinité favorisent la croissance bactérienne Les agents pathogènes tels que les bactéries Vibrio vulnificus peuvent se propager particulièrement bien à des températures de l'eau supérieures à 15 degrés Celsius et à une salinité relativement faible des océans. Ces deux éléments sont de plus en plus répandus dans la mer Baltique en raison du changement climatique. Pour les baigneurs sur la côte de la mer Baltique, il y a donc un risque accru pour la santé, en particulier pendant les étés chauds. Si les bactéries pénètrent dans l'organisme par des blessures ou par la prise de nourriture, il existe un risque de douleurs abdominales, de diarrhée, de nausées et de vomissements, ainsi que d'infections de plaies et même d'empoisonnement du sang. L'infection par la bactérie Vibrio vulnificus à travers la peau accompagne souvent une éruption cutanée avec démangeaisons.

Augmentation significative des infections pendant les années chaudes Dans le cadre de leur étude, les scientifiques autour de Craig Baker-Austin ont analysé les infections causées par les bactéries dites aquatiques (Vibrio vulnificus) dans la région de la mer Baltique depuis 1982 et ont examiné les corrélations possibles avec la température de l'eau respective. Le résultat était aussi clair qu'inquiétant. Le nombre d'infections a considérablement augmenté au cours des étés extrêmement chauds de 1994, 2003 et 2006. Rien qu'en 2006, 67 infections à Vibrio vulnificus ont été enregistrées parmi les baigneurs de la mer Baltique. Certains d'entre eux sont même morts des effets de l'infection, écrivent Craig Baker-Austin et ses collègues. Les médias ont également signalé une infection par le choléra dans les eaux de la mer Baltique.

Réchauffement par degré Celsius, doublement des infections bactériennes Les perspectives pour l'année 2050 dessinées par les scientifiques sur la base des prévisions climatiques montrent également à quelle vitesse la charge bactérienne de l'eau de la mer Baltique continuera d'augmenter dans les années à venir. À chaque degré Celsius d'augmentation de la température de l'eau, le nombre d'infections doublera presque. Les chercheurs affirment que les côtes les plus peuplées du centre et du sud de la mer Baltique, comme la côte de l'Allemagne de l'Est, sont particulièrement touchées. Mais aussi au Danemark, dans le sud de la Suède et en Pologne, la propagation de la bactérie Vibrio vulnificus aurait un impact sérieux avec l'augmentation de la température de l'eau. En fin de compte, son étude a montré pour la première fois "que le changement climatique signifie que les agents pathogènes du vibrion peuvent également pénétrer dans les régions tempérées", écrivent Baker-Austin et ses collègues.

Augmentation spectaculaire des infections bactériennes attendues dans la région de la mer Baltique La mer Baltique étant l'écosystème marin qui se réchauffe le plus rapidement au monde, les chercheurs s'attendent à une augmentation spectaculaire des infections par la bactérie Vibrio vulnificus dans la région de la mer Baltique à l'avenir. Selon Craig Baker-Austin et ses collègues, les températures de l'eau de la mer Baltique ont augmenté d'environ 1,35 degrés Celsius entre 1982 et 2007 - «sept fois plus que la moyenne mondiale». À l'avenir, le réchauffement devrait encore s'accélérer. Les experts supposent donc que le nombre d'infections par Vibrio augmentera massivement d'ici 2050. Des infections correspondantes peuvent alors également être attendues pendant les étés normaux. En outre, selon l'équipe de recherche internationale, une extension de la zone à risque vers le nord est à prévoir, les habitants des zones métropolitaines telles que Stockholm ou Saint-Pétersbourg étant également menacés par les bactéries infectieuses. "Plus de 30 millions de personnes vivent", selon Craig Baker-Austin et ses collègues, "à moins de 50 kilomètres de la mer Baltique." Si la mer Baltique se réchauffe davantage, elles risquent d'être infectées par la bactérie Vibrio vulnificus. (fp)

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