Système immunitaire de l'herpès plus faible


L'herpès affaiblit le système immunitaire à un âge plus avancé

On dit qu'un virus de l'herpès vieillit plus rapidement le système immunitaire. C'était le résultat d'une étude menée par le Centre Helmholtz de recherche sur les infections (HZI) à Braunschweig. Les scientifiques dirigés par le professeur d'immunologiste Luka Cicin-Sain ont découvert que les personnes âgées ont un système immunitaire plus faible si elles ont été infectées par le soi-disant cytomégalovirus (CMV) dans les années plus jeunes. L'étude a été publiée dans le magazine spécialisé "PLoS Pathogens".

Le virus de l'herpès est problématique pour les personnes dont le système immunitaire est plus faible Le CMV n'est pas comparable au virus de l'herpès classique, qui provoque par exemple de petites cloques sur les lèvres. De nombreuses personnes sont infectées par le CMV sans jamais remarquer aucun symptôme de la maladie. D'autres peuvent éprouver une soi-disant cytomégalie. Les personnes atteintes ont de la fièvre, des ganglions lymphatiques enflés et parfois des maux de tête et des courbatures. Le virus reste dans le corps toute la vie, même si la maladie est guérie et qu'il n'y a plus de symptômes. Le système immunitaire doit encore combattre les virus de manière permanente.

Cela peut être un avantage pour les jeunes, car il repousse également immédiatement les autres virus. Le CMV n'est généralement problématique que pour les adultes dont le système immunitaire est affaibli, comme les personnes âgées ou les malades. Ils souffrent plus souvent d'infections des yeux, du foie, des poumons et du tractus gastro-intestinal.

Comme l'écrivent les scientifiques, le système immunitaire vieillit plus rapidement en raison de la réponse immunitaire constante. Il s'use presque. Elle est donc plus faible chez les personnes âgées que chez les personnes sans CMV.

Le modèle de souris avec le virus de l'herpès permet-il de tirer des conclusions sur les humains? Pour leur étude, les scientifiques ont examiné le système immunitaire des souris infectées par le CMV. Ensuite, ils ont tiré des conclusions sur le système immunitaire humain. "En résumé, nos résultats montrent directement en utilisant un modèle murin que les infections latentes à CMV affaiblissent le système immunitaire chez les personnes âgées et augmentent le vieillissement du système immunitaire", ont déclaré les scientifiques.

«Les résultats correspondent à ce que l'on soupçonne depuis longtemps», explique le professeur Carmen Scheibenbogen de l'Institut d'immunologie médicale de la Charité à Berlin. À son avis, cependant, il était problématique de simplement transférer les résultats du modèle de souris à l'organisme humain. ( ag)

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