Les enfants de femmes plus âgées sont-ils en meilleure santé?


La progéniture des jeunes mères souffre de problèmes de santé beaucoup plus souvent

Plus la mère est jeune, plus la progéniture est malade, selon le résultat surprenant d'une étude menée par des chercheurs du Rostock Max Planck Institute for Demographic Research (MPIDR). Comme l'ont constaté les chercheurs dirigés par Mikko Myrskylä lors de l'examen des données médicales de 18 000 citoyens américains, les enfants de mères plus âgées ne sont en aucun cas plus malades plus tard dans la vie que les enfants de femmes plus jeunes.

Au lieu de l'âge des mères à la naissance de leurs enfants, le niveau d'éducation et la durée de vie que les mères et les enfants passent encore ensemble sont bien plus importants pour la santé de la progéniture, selon les chercheurs de Rostock. Son étude a réfuté l'hypothèse précédente selon laquelle les mères plus âgées ont des conséquences négatives sur la santé des enfants. Bien que "la probabilité de fausses couches et de maladies telles que le syndrome de Down à un âge avancé de la mère" augmente "," les naissances précoces semblent être plus une préoccupation pour les enfants que pour l'adolescence ", rapportent les scientifiques du MPIDR. En résumé, on peut dire que les enfants qui sont nés avant que la mère ait 25 ans, sont plus tard malades, meurent plus tôt, deviennent moins grands et sont plus susceptibles d'être en surpoids.

La santé des enfants de mères âgées n'est pas pire Jusqu'à présent, l'hypothèse était que «la progéniture adulte des mères qui accouchent à une date ultérieure est plus souvent malade parce que le corps de la femme était déjà en panne au moment de la naissance - par exemple parce que l'âge des ovules s'est détérioré ou que le placenta s'est affaibli sont », explique l'Institut Max Planck pour la recherche démographique. Le démographe Mikko Myrskylä est maintenant au fond de ces hypothèses sur la base des données de plus de 18 000 Américains. Comme la plupart des études comparables, l'analyse de Mikko Myrskylä était basée sur des chiffres de naissance du début du 20e siècle. Ces chiffres suggèrent en fait que la santé des enfants des femmes plus âgées est pire. Cependant, ce lien statistique repose sur un «effet apparent» qui ne diminue pas en raison de l'âge des mères, mais plutôt de leur niveau d'éducation et de la durée de vie encore vécue avec l'enfant.

Niveau d'éducation et durée de vie commune cruciaux pour la santé des enfants
Au début du XXe siècle, selon le scientifique de Rostock, les femmes moins éduquées en particulier avaient des enfants à un âge plus avancé. En outre, l'espérance de vie des gens était nettement plus courte à l'époque et les mères âgées passaient une durée de vie beaucoup plus courte avec leur enfant. Le niveau d'éducation des mères et l'âge auquel l'enfant perd la mère sont cependant d'une importance cruciale pour la santé des enfants. Si les chiffres étaient ajustés pour ces deux effets, la santé des enfants de mères plus âgées n'était en rien pire que celle des jeunes mères, explique le démographe de Rostock. Sans cet ajustement, la progéniture des mères âgées de 35 à 44 ans semblait avoir plus de dix pour cent de plus de maladies que celles des 25 à 34 ans, rapporte Mikko Myrskylä.

La perte précoce de la mère rend les enfants malades Dans les données ajustées, l'effet de la maladie est tombé à moins de cinq pour cent et a perdu sa signification statistique. «L'effet néfaste de l'augmentation de l'âge pour les mères jusqu'à 45 ans se dissipe pratiquement», déclare l'Institut Rostock Max Planck pour la recherche démographique. "Nos données suggèrent que ce qui à première vue ressemble à l'influence négative de l'âge d'une mère avancée est un effet apparent qui montre en fait le niveau d'éducation de la mère et à quel âge l'enfant perd la mère", a expliqué Myrskylä. Plus un enfant a perdu sa mère tôt, plus il est devenu malade plus tard, ce que le chercheur de Rostock attribue au "choc psychologique causé par la perte précoce de la mère". Un effet négatif sur la santé de la perte précoce de la mère pourrait également résulter du fait que les enfants ont reçu moins de soutien économique et social.

Enfants de jeunes mères avec des problèmes de santé significativement plus importants Le démographe de Rostock a brossé un tableau inquiétant pour les enfants de mères plus jeunes. Selon ses calculs, les enfants des jeunes femmes ont des problèmes de santé beaucoup plus souvent plus tard dans la vie. «Les enfants de mères âgées de 20 à 24 ans souffraient de cinq pour cent de plus de maladies que ceux de 25 à 34 ans», rapporte Mikko Myrskylä. Chez les enfants de femmes de 14 à 19 ans, le chercheur a même enregistré 15% de maladies en plus. Ces résultats sont «significatifs et ne changent pas si le niveau de scolarité de la mère ou d'autres facteurs de confusion sont exclus». Les déclencheurs de l'effet apparent dans les statistiques ont également été mis en perspective au cours du siècle dernier. Aujourd'hui, les femmes plus instruites ont tendance à avoir des enfants à un âge plus avancé et, en raison de l'espérance de vie généralement plus longue, les enfants ne doivent pas s'attendre à une perte précoce de la mère, même s'ils sont nés plus tard. (fp)

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Image: Grace Winter / pixelio.de

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